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John William Godward (1861-1922)

John William Godward nacido el 9 de agosto de 1861, fue un pintor inglés del final de las eras Prerrafaelitas / Neoclasicistas. Él era el protegido de Sir Lawrence Alma-Tadema pero su estilo de pintura decayó con la llegada de pintores como Picasso. Se suicidó a la edad de 61 años el 13 de diciembre de 1922 y como se dice, escribió en su nota de suicidio, que el mundo no era bastante grande para él y un Picasso. Su familia ya alejada, que había desaprobado su vocación de artista, se avergonzó de su suicidio y quemó parte de sus papeles. Por ese motivo no se conocen fotografías de Godward en vida. Expuso en la Royal Academy a partir de 1887. Cuando se trasladó a Italia con uno de sus modelos en 1912, su familia rompió todo tipo de contacto con él y eliminaron su rostro de los cuadros familiares. Godward regresó a Inglaterra en 1919, y es enterrado en Cementerio de Brompton, Londres de oeste.


Una de sus pinturas mejor conocidas es la "Dolce far Niente" (1904), que actualmente reside en la colección de Andrew Lloyd Webber. Como en el caso de varias otras pinturas, Godward pintó más que una versión, en este caso una más temprano (y menos conocido) la versión de 1897. Godward eran un Victoriano Neo-clasicista, y por lo tanto un seguidor de la obra de Frederic Leighton. Sin embargo, se sentía estrechamente identificado estilísticamente a Sir Lawrence Alma-Tadema, con quien él compartió una inclinación para la interpretación de arquitectura clásica, en particular, en los rasgos de paisajes estáticos construidos en mármol. La mayoría enorme de las imágenes existentes de Godward destaca a mujeres con vestidos clásicos, planteadas contra estos rasgos de paisaje, aunque haya algunas figuras semidesnudas o totalmente desnudas. Los títulos de sus obras reflejan la fuente de inspiración de Godward: Las Civilizaciones clásicas, más notablemente el caso de la Roma Antigua (de nuevo algo que ata a Godward estrechamente con Alma-Tadema artísticamente), aunque la Grecia Antigua a veces figure, así proporcionando lazos artísticos, aunque de un grado más limitado, con Leighton.

Considerando que la beca Clásica era más extendida entre la audiencia potencial para sus pinturas durante su vida que en el día de hoy, la investigación meticulosa del detalle, era importante para lograr una categoría como un artista en este género. Alma-Tadema fue, así como un pintor, un arqueólogo que asistió a sitios históricos y recogió los artefactos que más tarde fueron usados en sus pinturas: Godward, también, estudió tales detalles como la arquitectura y el vestido, para asegurar que sus trabajos llevasen el sello de autenticidad.

El aspecto de mujeres hermosas en posturas estudiadas en tantos de sus lienzos, causa a muchos recién llegados a sus trabajos, que lo categoricen equivocadamente como de ser prerrafaelita, en particular, porque su paleta es a menudo vibrantemente colorida. Sin embargo, la opción de materia (civilización antigua contra, por ejemplo, la leyenda de Arturo) es más correctamente de Victoriano Neoclasicista. Sin embargo, es apropiado comentar que al igual que sus contemporáneos, Godward, era un Alto Soñador Victoriano, la producción de las imágenes hermosas de un mundo que fue idealizado, y al cual en el caso tanto de Godward como de Alma-Tadema resultóser una visión del mundo de "Togas Victorianas".


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