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George Hurrell, Retratos de una Época Dorada

El hombre apodado el "Grand Seigneur del Retrato de Hollywood", nació en Covington, a través del río de Cincinnati en 1904. Para cuando tenía ocho años, el joven George Hurrell había desarrollado un interés por la pintura y el dibujo. Cayó en la fotografía casi accidentalmente. Después de estudiar en el Art Institute de Chicago, Hurrell fue el encargado de fotografiar cuadros y pintores de una colonia artística en Laguna Beach, CA, en 1925. Hurrell se mudó al oeste con la esperanza de continuar sus estudios de arte. En poco tiempo, sin embargo, la toma de fotografías ocupó el lugar de los cuadros, al no encontrar más trabajo para realizar retratos. 

Sherilyn Fenn
Uno de los primeros sujetos fotografiados por Hurrell  fue el famoso aviador Poncho Barnes. A través de él, conoció a la estrella del cine mudo, Ramón Novarro, que encargó una serie de retratos a Hurrell. Encantado con los resultados, Navarro mostró sus alambiques nuevos compañeros de trabajo en la MGM, donde, llamó la atención de la primera actriz Norma Shearer. Shearer, estaba desesperada por convencer a su marido, jefe de producción de MGM, Irving G. Thalberg, que podía generar el sex appeal suficiente como para realizar el papel de The Divorceé. Ella contrató a Hurrell para una sesión fotográfica, algunas resultaron tan candentes que consiguió su papel. Thalberg y Shearer quedaron tan impresionados con el trabajo de Hurrell que fue contratado como director de la galería de retratos de MGM en 1930.  Para los próximos dos años, Hurrell habia fotografiado cada estrella en el MGM, desde Joan Crawford, Clark Gable y Greta Garbo a Wallace Beery y Marie Dressler. Su obra establece un nuevo estándar para los retratos de Hollywood, incluso inspiró un nuevo nombre para el género  "la fotografía glamour". Después de un desacuerdo con la cabeza publicitaria de MGM, Strickling Howard, Hurrell para establecer su propio estudio en Sunset Boulevard. Las estrellas acudieron en masa a Hurrell para los retratos.

Judy Garland
Pero el primer amor de Hurrell fueron las películas. Después de seis años, se trasladó a Warner Bros, ayudando a crear las carreras de estrellas como Bette Davis, Humphrey Bogart, Errol Flynn y James Cagney. Luego, Hurrell se muda a Columbia, donde forma la imagen de Rita HayworthDespués del servicio prestado en la Primera Unidad de Cine de la Fuerza Aérea de EE.UU. donde se dedico a películas de entrenamiento y los generales fotografiado en el Pentágono, Hurrell regresó a Hollywood, pero encontró que pronto el viejo estilo de la fotografía de glamour se había caído de la moda. Se trasladó a Nueva York, donde, continuó fotografiando para publicidad y la moda lay-outs a través de los años 50. En 1952, Hurrell regresó a Hollywood y empezó una empresa de producción de televisión con su esposa, Phyllis. Estaba ubicado en el lote de Disney. Después de dos años, regresó a Nueva York.Se instaló en el sur de California de forma permanente en 1956, el tiempo en movimiento de nuevo en la industria del cine como una unidad todavía el hombre.

Joan Crawford
A partir de 1965 con una exposición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York su trabajo ha sido exhibido en museos de todo el mundo. Ha publicado el libro The Hurrell Style, con texto de Whitney Stine, en 1976, seguido por otros libros conmemorativos y la edición especial de impresiones de su obra. Fue durante estos años que inmortalizó a estrellas como Liza Minelli, Paul Newman y Robert Redford. Incluso después de su jubilación en 1976, continuó haciendo retratos, añadiendo a su coleccion del nuevo Hollywood, artistas tales como Sharon Stone, Brooke Shields y John Travolta. Entre sus ultimas tareas fotograficas estaban Warren Beatty y Annette Benning para Bugsy, Natalie Cole del best-seller "Unforgettable", el álbum y un diseño de moda con Jennifer Flavin. Durante los últimos años de su vida, Hurrell Trabajó con el productor J. Grier Clarke y productor-director Carl Colby en Leyendas de la Luz, la primera gran retrospectiva de su obra. George Hurrell murió de cáncer en 1992.  Si estas interesado en conocer con mas detalles la obra de este artista, visita su Web

Mary Anderson

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