Daniele Ridgway Knight‏, Preciosos Jardines Franceses

Daniele Ridgway Knight‏, Preciosos Jardines Franceses


Daniel Ridgway Knight es un artista nacido en la ciudad de Pennsylvania el 15 de marzo de 1839. Estudió y expuso sus obras en la Pennsylvania Academy of Fine Arts, y fue compañero de clase de Mary Cassatt y Thomas Eakins. En el año 1861, se traslada a París para estudiar en L'Ecole des Beaux-Arts en Cabanel, y se instala como aprendiz en el taller de Charles-Gabriel-Gleyere. Regresó a Philadelfia en 1863 para servir en el ejército de la Unión. Durante la guerra, Knight practicaba dibujar las expresiones faciales y la captura de la emoción humana en su trabajo. Esbozó las escenas de batalla, grabó parte de la historia de la guerra. Fundó el Club Sketch de Philadelfia, donde mostró las obras que se ocupaban de la Guerra Civil, la mitología, y escenas de ópera. En 1871 se casó con Rebecca Morris Knight Webster y después de la boda, comenzó a trabajar como pintor de retratos, con el fin de ganar suficiente dinero para regresar a Francia.


En 1872, una vez establecidos en Francia, Knight‏ se hizo amigo de Renoir, Sisley, y Wordsworth, cuyas influencias son tangibles en su trabajo. También disfrutó de una estrecha relación con Meissonier. En 1875 pintó un cuadro titulado "Lavando de Día" después de un boceto de Meissonier por la que recibió elogios de la crítica. Knight fue también fuertemente inspirado por las obras de Jean-François Millet. En 1874, visita a Millet y encontró su punto de vista de la vida campesina a pesar de ser demasiado fatalista. A diferencia de Millet, se centró en las zonas rurales que representan las clases durante sus momentos más felices. Otras influencias importantes fueron Bastien-Lepage, con el que ha sido más a menudo comparado y Jules Breton, por su estilo de pleno aire. 


Las obras de Knight durante los años 1870 y 1880 se centró en los campesinos, en el trabajo de campo, de la ropa o hacer las tareas del día (recoger agua o lavar a la orilla del río). Su pintura "Al elogiar el Ferry", pintado en 1888 y actualmente en la colección de la Pennsylvania Academy of Fine Arts, muestra a dos muchachas campesinas pidiendo el barquero al otro lado del río. Esta obra, considerada una de las obras maestras del artista, captura todos los elementos de su período pre-Rolleboise (la luz tenue y el color, las figuras finamente detallada y la atención aguda del artista a los detalles). A mediados de la década de 1890, estableció un hogar en Rolleboise, a unas cuarenta millas al oeste de París. Aquí comenzó a pintar las escenas que iban a hacer su trabajo tan buscados por los coleccionistas contemporáneos (puntos de vista de su jardín). Su casa tenía una terraza que daba a un hermoso jardín, el Sena


Coleccionistas de todo el mundo competían por las obras que incluía las muchachas bonitas locales en su jardín. Las obras de este período, incluyendo "The Roses" se encuentran actualmente en la colección del Museo de Arte Joslyn el cual presenta a mujeres jóvenes rodeadas de exuberante flora. Recibió una medalla de tercera clase en el Salón de Francia de 1888 por "Al Elogiar el Ferry" y la Medalla de Oro en la Exposición de Munich de ese mismo año. En 1889 fue galardonado con la Medalla de Plata en la Exposición de París y fue nombrado caballero de la Legión de Honor, convirtiéndose en un oficial en 1914. En 1896 recibió la Gran Medalla de Honor de la Pennsylvania Academy of Fine Arts. Daniel R. Knight murió en París el 9 de marzo de 1924.



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