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Albert Bierstadt, Un Humano Recreando la Belleza de Dios

Albert Bierstadt es un pintor famoso por sus grandiosas escenas del Oeste de Estados Unidos. Nació en la ciudad de Solingen, Alemania, el 7 de enero de 1830. Provenía de una familia de inmigrantes alemanes llegados a New Bedford, Massachusetts, donde vivió gran parte de su juventud. Estudió pintura desde 1853 a 1857 en la Kunstakademie de Düsseldorf bajo la tutela de Andreas Aschenbach y Karl Friedman Liesing. Más tarde trabajó, sobre todo, en Estados Unidos, donde se dio a conocer por vez primera como un pintor ya plenamente formado. En 1859, viajó hacia el oeste en la empresa de Frederick W. Lander, un topógrafo para el gobierno estadounidense, viaje que le sirvió para sus estudios de amplias y majestuosas panorámicas de las Montañas Rocosas. En 1863 regresó de nuevo al oeste, en compañía del autor Fitz Hugh Ludlow, con cuya esposa más tarde se casaría.


Aunque sus cuadros eran vendidos por sumas principescas, Bierstadt no contó con la estima particularmente alta por los críticos de su época. Su uso de telas extraordinariamente grandes se pensaba que era una indulgencia egoísta, ya que sus cuadros siempre empequeñecen a los de sus contemporáneos, cuando se mostraban juntos. El romanticismo de manifiesto en su elección de objeto y en su uso de la luz, se consideró excesivo por los críticos. Sus pinturas hacían hincapié en los elementos atmosféricos como la niebla, las nubes y la niebla para acentuar y complementar la sensación de su obra. Bierstadt varias veces cambiaba los detalles del paisaje para inspirar temor. Los colores que utilizaba no eran siempre los reales. Pintó lo que él creía era la forma deben ser las cosas: El agua es azul de ultramar, la vegetación es exuberante y verde, etc.


El final de su carrera se vio ensombrecido por el cambio en el gusto americano, había ahora mucho interés en el impresionismo y su obra era considerada excesivamente teatral y pasada de moda. En 1889 recibió un claro mensaje de cambio de los gustos del público cuando su lienzo El último de los Buffalo (ahora uno de sus cuadros más famosos), fue rechazado porla Exposición de París. Murió en completo olvido. Sin embargo, en el año 1860 había sido elegido miembro de la Academia Nacional, recibiendo medallas de honor en Austria, Baviera, Bélgica y Alemania.


Bierstadt fue un artista prolífico, habiendo completado más de 500 (posiblemente hasta 4000) pinturas durante su vida, la mayoría de los cuales han sobrevivido. Muchos están esparcidas a través de museos de todo los Estados Unidos. Las impresiones son disponibles comercialmente para muchas personas. Pinturas originales se hacen de vez en cuando vienen a la venta, en vez de aumentar los precios. Su obra, que alcanzó gran popularidad en su época, incluye Las montañas Rocosas (1863) y El río MercedEl Valle Yosemite (1866), ambos en el Museo Metropolitano de ArteNueva York, ciudad donde murió el 18 de febrero de 1902.

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