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Ernest Arthur Rowe, La perfección de los Jardines Victorianos

Ernest Arthur Rowe es un artista nacido el 21 de Agosto de 1862 en la ciudad de West Ham Stratford, Londres, su padre fue Thomas George Rowe y su madre Adelaida Rowe. Tenía un hermano George y tres hermanas, Florence, Annie y Bella, siendo el más joven de los cinco. Comenzó a trabajar a los dieciséis años como aprendiz Litógrafo (Fabricando placas usadas para imprimir ilustraciones de libros, etc) durante cinco años, desde octubre de 1878  para 1883. Él fue despedido de su primer trabajo como litógrafo en febrero de 1884 y comenzó su formación como artista en el Royal Institute of Painters desde el 4 de febrero de 1884,  ganando la medalla Presidents Medal Of Landscapes en 1885.


A la edad de 23 años comenzó a pintar profesionalmente y trabajaba desde las 6 am. a 9 pm. Ganó £ 90 en sus primeros trabajos de verano. Para los próximos 10 años había adquirido un importante reconocimiento gracias a la recomendación de sus clientes, ganando aproximadamente £ 100 por año mientras asistía por las noches a la Escuela de Arte Lambeth. Fue ayudado financieramente en repetidas ocasiones por su madre y hermano y siempre siempre le vendió sus pinturas a los amigos y la familia. Su peor año fue 1890, cuando sólo ganó 30 libras. Sin embargo, en la década de 1890 se interesó en la pintura de jardín, donde tuvo más éxito y en 1895 vendió un solo cuadro por £ 68.  Lamentablemente sufrió de tuberculosis y para aliviarse, viajó al extranjero durante los peores momentos del invierno Inglés. Pintó en Francia y España, pero sobre todo en Italia. En 1895 pasó algún tiempo en un sanatorio en Davos, Suiza y allí conoció a su esposa, la enfermera Sofía Slater  (la hija de un ministro bautista de Stow on the Wold en Gloucestershire. En 1899 su fortuna había mejorado lo suficiente como para convencer al reverendo Slater que podía mantener a su hija hasta el 6 de octubre 1899, cuando se casaría con Sofía en la Baptist Chapel en el pueblo Bourton on the Water


Se convirtió en un gran exitoso. En los veranos viajó por todas las islas britanicas pintando la mayoría de los famosos jardines. En el invierno pintó algunos de los bellos jardines y villas en Italia, Sicilia, España y Francia. Durante sus mejores años sus cuadros fueron exhibidos en Liverpool, Manchester, Birmingham y Londres, incluyendo 26 obras en la Royal Academy, 24 en la Royal Society of British Artist y 22 en el Royal Institute of Painters. Cada dos años  celebró exposiciones en Dowdeswell o Galerías Greatorex en Londres. Estas exposiciones fueron observadas por mucha gente famosa y tituladas, como la Reina Alejandra, La ReinaMaría  y la Princesa Alice. Se sabe que la reina María compró por lo menos, quince de sus pinturas durante varios años. La actual Reina exhibió cuatro de sus pinturas en una exposición "Real Jardín de Inglaterra", que se celebró en Sandringham, Norfolk en 1989. 


En 1907 toda esta buena fortuna le permitió construir su propia casa en cerca de Rusthall, en Tunbridge Wells a la que llamó "Ravello" después de que su lugar favorito en Italia. Vivió allí hasta 1915 cuando la Primera Guerra Mundial puso fin a sus viajes al extranjero. La guerra también tomó todos a la mayoría de los jardineros, por lo que muchos de los jardines se convirtieron en maleza y la gente dejó de comprar sus pinturas. Para sobrevivir tuvo que vender su bonita casa y vlvió a los tiempos difíciles. Su fortuna volvió a subir en 1920 pero le duró poco porque murió de tuberculosis el 21 de enero de 1922. Una Exposición Memorial se celebró en Londres en 1925. Este contó con la presencia de la Reina María. Después de esto, quedó en el olvido hasta la década de 1950 cuando se puso de moda una vez más por la gente, cuando colgaban sus cuadros en las paredes y fue investigado por Christopher Wood (la primera autoridad en artistas victorianos).

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