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Alfred Stevens, El Pintor de la Legión de Honor Belga

Alfred Emile Léopold Stevens es un pintor nacido en BruselasBélgica, el 11 de mayo de 1823. Provenía de una familia involucrada con las artes visuales: Su hermano mayor, Joseph (1816-1892) y su hijo Leopoldo (1866-1935) fueron los pintores, mientras que otro hermano Arthur (1825-99) fue un comerciante de arte y crítico. Su padre, que había luchado en las guerras napoleónicas en el ejército de Guillermo I de los Países Bajos, era un coleccionista de arte que poseía varias acuarelas de Eugène Delacroix, entre otros artistas. Los padres de su madre eran dueños del Café de l'Amitié, en Bruselas, un lugar de encuentro de políticos, escritores y artistas. Después de la muerte de su padre en 1837, Stevens abandonó la escuela media para empezar a estudiar en la Académie Royale des Beaux-Arts de Bruselas, donde conoció a François Navez, el pintor neo-clásico y antiguo alumno de Jacques-Louis David, quien fue su director y un viejo amigo del abuelo de Stevens. Después de un currículo tradicional, practicaba a partir de los moldes de escultura clásica durante sus dos primeros años, y luego pasó a modelos en vivo. En el año 1843, Stevens se trasladó a París, uniéndose a su hermano Joseph, que ya estaba allí. Fue admitido en la École des Beaux-Arts, la escuela de arte más importantes de París. Aunque se dice que se convirtió en un estudiante de su director Jean Auguste Dominique Ingres, esto no es probable que así sea. Una primera obra de Stevens, "El Indulto o la Absolución" Hermitage, San Petersburgo, firmado y fechado en 1849, muestra su dominio de un estilo convencional naturalista que debe mucho a la la pintura holandesa de género del siglo XVII. Al igual que el pintor belga y amigo con quien se quedó en París, Florent Joseph Marie Willems (1823-1905), estudió cuidadosamente las obras de pintores como Gerard ter Borch y Metsu Gabriel.




El trabajo de Stevens se mostró públicamente por primera vez en 1851, cuando tres de sus pinturas fueron admitidas en el Salón de Bruselas. Ganó una medalla de tercera clase en el Salón de París en 1853, y una medalla de segunda clase en la Exposición Universal de París en 1855. Su "Ce qu'on appelle le Vagabundeo" (Lo que se Llama Vagancia), Musée d'Orsay, París, atrajo la atención de Napoleón III que, como resultado de la escena en la imagen, ordenó que no se utilicen a los soldados para recoger a los pobres de las calles. Otros dos cuadros que expuso en el Salon de Amberes ese año son, "Chez Soi" (En el Hogar) (localización desconocida) y "El Pintor y su Modelo" Museo de Arte Walters de Baltimore, introducen objetos a partir de su obra "La Vie Moderne" por la cual se hizo conocido: Una mujer elegante y joven con un vestido contemporáneo y el artista en su estudio. En 1857, Stevens hizo su primera venta importante a un coleccionista privado, cuando "Consuelo" fue comprado por un rumor de 6.000 francos por el recolector y distribuidor de Berlín, Ravéné . 




Al mismo tiempo, él y su hermano fueron a formar parte del mundo del arte de París, conocer a gente como los hermanos Goncourt, Théophile Gautier, Alexandre Dumas y participar en los salones de la princesa Mathilde, así como cafés populares. En 1858, Stevens se casó con Marie Blanc, que provenía de una familia rica de Bélgica y los viejos amigos de la de Stevens. Eugène Delacroix fue un testigo en la ceremonia. Durante la década de 1860, Stevens se convirtió en un pintor de gran éxito, conocido por sus pinturas de la elegantes mujeres modernas. Sus exposiciones en los salones de París y Bruselas atrajeron la atención favorable de críticos y compradores. Un excelente ejemplo de su trabajo durante este tiempo es "La Dame en Rose" (La Mujer de Rosa) Musées Royaux des Beaux-Arts de Belgica, Bruselas, pintado en 1866, que combina una vista de una mujer vestida a la moda, en un interior con un detallado examen de los objetos japoneses, un gusto de moda llamado japonisme de que Stevens era un entusiasta.


En 1863, recibió la Legión de Honor (Chevalier) del gobierno belga. En 1867, ganó una medalla de primera clase en la Exposición Universal de París, donde él y Jan August Hendrik Leys fueron los protagonistas de la sección belga, y fue promovido a Oficial de la Legión de Honor. Entre sus amigos reconocidos se incluyen a Edouard Manet, Edgar Degas, Charles Baudelaire, Berthe Morisot, James Abbott McNeill Whistler, Frédéric Bazille, y Puvis de Chavannes, y era un regular en el grupo que se reunía en el Café Guerbois en París. Stevens luchó por los franceses durante el asedio de París en la guerra franco-prusiana, pero regresó a Bélgica con su esposa y su familia antes de la Comuna de París. Volvieron después de la guerra, y Stevens continuó recibiendo la aclamación de la crítica, así como un gran éxito entre los coleccionistas. En 1875, compró una gran casa y jardín en París en la Rue des Martyrs, que apareció en sus pinturas, así como las de otros artistas, como Edouard Manet. A pesar de obtener un ingreso considerable a través de la venta de sus pinturas, Stevens encontró que una combinación de malas inversiones y el gasto excesivo le causaba grandes dificultades financieras durante la década de 1880. Un gasto adicional provino de los veranos junto al mar, que un médico le dijo, eran esenciales para su salud. Así, el artista se alegró de llegar a un acuerdo cuando el distribuidor Georges Petit de París le ofreció 50.000 francos para financiar sus vacaciones a cambio de las pinturas que haya producido durante ese tiempo. Este acuerdo, que duró tres años, se tradujo en el mar, convirtiendo en un tema tan importante para él, y sobre el resto de su carrera, pintó cientos de puntos de vista de los populares centros turísticos a lo largo de la costa de Normandía y la región de Midi, en el sur.



Muchos de ellos están pintados en un estilo incompleto que muestra la influencia de los impresionistas. Stevens también comenzó a llevar a los estudiantes privados, incluyendo a Sarah Bernhardt, quien se convirtió en una amiga personal cercana, y William Merritt Chase. El trabajo más importante de la segunda mitad de la carrera de Stevens es el monumental "Panorama du Siècle", 1789-1889, que pintó en colaboración con Henri Gervex. Stevens pintaba las mujeres y Gervex los hombres, con la ayuda de quince asistentes. Esta obra se ha expuesto con gran éxito en la Exposición Internacional celebrada en París en 1889. En 1895, una gran exposición de su obra tuvo lugar en Bruselas. En 1900, Stevens fue honrado por la Ecole des Beaux-Arts en París con la primera exposición retrospectiva jamás dada a un artista vivo. Con el apoyo de patrocinadores encabezados por la condesa de Greffulhe, alcanzó prestigio social, así como el éxito popular. En 1905, él era el único artista vivo que se le permitió exponer en una muestra retrospectiva de arte belga en Bruselas. A pesar de estas exposiciones, no fue capaz de vender lo suficiente de su trabajo para gestionarse bien financieramente. Después de haber sobrevivido a sus hermanos y la mayoría de sus amigos, murió en París en el año 1906, viviendo solo en habitaciones modestas.

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