Emile Munier, El Pintor de los Niños

Emile Munier, El Pintor de los Niños


Emile Munier es un pintor nacido en la ciudad de Paris, Francia, el 2 de junio de 1840. Vivía con su familia en el 66 rue des Fossés, San Marcel. Su padre, Pierre François Munier, era un artista  tapicero en la Manufacture Nationale des Gobelins y su madre, Marie Louise Carpentier, era una pulidora en una fábrica de tela de cachemira. Emile y sus dos hermanos, François y Florimond, eran artistas talentosos y cada uno pasó algún tiempo en los Gobelinos. Durante el entrenamiento de Emile, desarrolló una estrecha relación con su profesor Lucas Abel y su familia. Con el tiempo se casó con Henriette, la hija de Abel. Durante la década de 1860, Munier recibió tres medallas en las Bellas Artes y en 1869 expuso en el Salón de París.


Se convirtió en un gran defensor de los ideales académicos y un seguidor de Bouguereau, cuyo objeto sería una importante fuente de inspiración para los jóvenes. En 1867, Henriette dio a luz a un hijo, Henri Emile. Seis semanas después del nacimiento, después de haber contraído el reumatismo severo, Enriqueta murió prematuramente. En 1871, Munier  no solo abandonó su carrera como tapicero y se dedicó exclusivamente a la pintura, sino que también comenzó a dar clases a los adultos, tres días a la semana. Sargine Augrand, un estudiante de Abel Lucas y un amigo de Emile y Enriqueta (antes de su muerte), llamó la atención del maestro Munier y se casaron en 1872 donde  vivieron en un pequeño apartamento y estudio.


Munier frecuentaba el estudio de Bouguereau, y se hicieron muy amigos. En 1885 pintó y expuso en el Salón de París, "Trois Amis (mascotas favoritas)". Esta pintura, que representa a una chica gordita jugando en su cama con un gato y un perro, era una obra muy exitosa, que se reprodujo en muchas formas y se utiliza para carteles de publicidad del jabón Pears. Con esta obra, Emile se impuso como uno de los pintores de los niños y sus mascotas, que finalmente fue adquirido por un coleccionista estadounidense. Entre sus clientes de América se destacan, Chapman H. Hyams y su esposa, que fueron importantes coleccionistas de pintura contemporánea francesa durante el siglo 19 y favorecieron a artistas como Henner, Bouguereau, Gérôme, Vinel y Schreyer.


Munier pintó su retrato en 1889, y que, junto con gran parte de su colección, se encuentra ahora en el Museo de Arte de Nueva Orleans. Durante la década de 1890 siguió pintando a los campesinos, los temas mitológicos y religiosos. En 1893 expuso "L'esprit" de la rampa d'eau, en el Salón de París, una ninfa desnuda que no se diferencia del Nacimiento de Venus de Bouguereau. En 1895 pintó "La jeune fille et le panier de chatones", pero el 29 de junio, unas semanas después de su 55 cumpleaños, falleció.