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Pete Fecteau, el Gran Sueño Americano


Pete Fecteau es un diseñador a día. Asistió a la Kendall College of Art & Design en Grand Rapids, Michigan y obtuvo su BFA en Digital Media Design en 2007. Trabaja principalmente como diseñador interactivo y ayuda a crear experiencias móviles y en línea. También le encanta la ilustración, la pintura y la escultura y encuentra tiempo entre el trabajo para crear el arte más tradicional para sus mosaicos hechos con los cubos Rubik. En enero de 2011 Pete había sido galardonado con una beca con el Código de los Estados Unidos. Tras graduarse en la universidad, Pete aceptó un puesto como integrador de diseño en Spout.com, con sede en Grand Rapids, Michigan. Spout.com fue vendida más tarde y el grupo se convirtió en Pomegranite Studios, propiedad de Rick Devos (hijo de Amway Devos). Este nuevo portal de internet crea el ArtPrize, el concurso de arte más grande del mundo. El año inaugural de ArtPrize fue en el 2009 y atrajo a unos 1.262 artistas y donde Fecteau, sabiendo la historia de la organización sumado a su profundo interés en el arte, decidió ofrecer su tiempo a ayudar con el registro de los votantes y los artistas. Estaba convencido que quería competir en el concurso de 2010, pero no conseguía encontrar un concepto competitivo. Durante el tiempo que estuvo como voluntario, Fecteau tuvo un sueño en el que usaba cubos de Rubik para crear algo (desde su época en Spout.com había estado resolviendo el cubo Rubik como un hobby).

Así nació "Big Dream". Este mosaico se ha construido con 4.242 cubos oficiales Rubiks, mide 19" x 8'6" x 2,25"(5,7 cm x 5.8m x 2.6m x). Su peso es de aproximadamente 1000 libras (454 kg). Cada cubo se ha "resuelto invertida" o torcida de tal forma que una de las caras mapea las nueve pegatinas en la imagen total, 38.178 pegatinas en total. El proceso de construcción tomó un poco más de 40 horas y la instalación final, unas cinco horas y media con 6 voluntarios ayudando. Los cubos se alquilan a través de la organización Cube. El mosaico fue exhibido durante la competición de 2010 ArtPrize en Grand Rapids, Michigan, EE.UU. desde el 22 de septiembre al 10 de octubre. Había cerca de 30.000 personas que acudieron a ver el mosaico durante ese tiempo. La obra fue dejada intacta durante un mes después de la competición, en un intento de venderla. La venta pendiente no se materializó y fue desmontada a finales de noviembre y los cubos fueron enviados de regreso a sus puntos de origen.

Los propios cubos se alquilan por aproximadamente U$ S 8.000 sin embargo, el costo total del proyecto fue de aproximadamente U$S 9.000. Una donación privada envió U$S 4.000 y el resto fue adquirido mediante una recaudación de fondos a través de eventos especiales y Kickstarter.com. Como con cualquier proyecto de este tamaño y alcance, Fecteau requiere la ayuda de una serie de organizaciones e individuos. Una de las primeras colaboraciones fue con La Fundación Progreso Estudiantil. Fecteau estaba buscando consejo sobre cómo integrar su proyecto en el Grand Rapids Public School System y Susan Heartwell, Directora Ejecutiva de la fundación (y esposa del alcalde de Grand Rapids George Heartwell) ofrece asesoramiento, redes y más tarde, ayuda legal a través del apoyo fiduciario. En ese momento un amigo cercano de Fecteau, Mia Klavon, ofreció su experiencia en la administración y recaudación de fondos de arte y rápidamente se hizo cargo de los esfuerzos de recaudación de fondos y escritura de la concesión. Una de las colaboraciones más importantes provino de la mano de Rubik´s Cube (YCDTRC), una organización dirigida por Seven Towns, que gestiona la marca Rubik. YCDTRC es un programa educativo que ofrece kits educativos de Rubik a los maestros. YCDTRC informó a Pete que debido a la concesión de licencias, la compra de la marca Cubes de Asia (como era su plan inicial) no sería legal. Se ofrecieron a alquilarle los cubos que necesitaba usando el dinero que se había planteado. Mientras Fecteau había encontrado un lugar que tenía espacio suficiente para mostrar el enorme mosaico en la First Park Congregational Church.

La iglesia permitió el uso de una pequeña habitación detrás del escenario, que fue instalado como si de un estudio artistico se tratase. Alli, Pete podía trabajar en la construcción, con todas las comodidades. Otro individuo, Sam Klee, un cineasta de documentales estaba conectado con Fecteau. Klee se encontraba filmando un documental que siguió a los artistas a través de la competencia ArtPrize. Cuando los cubos fueron entregados, Pete alistó a sus amigos para que lo ayuden a desempacar cada cubo. Más tarde, después de la construcción muchos de sus amigos regresaron para ayudar con la instalación. Klee filmó un vídeo transcurrido durante la instalación y editado para su uso durante la competición (mirar al final del post). Es para ayudar al público a entender los detalles del mosaico que puede no ser evidente al principio. Durante la competición, los feligreses de la iglesia donaron su tiempo para ayudar a controlar la multitud y responder las preguntas.

Hubo rumores sustanciales alrededor de la pieza durante la competencia debido en parte a las entrevistas de televisión y artículos de prensa sobre ella. El público tuvo problemas para encontrar el lugar y muchos maximizaban su tiempo visitando algunos otros lugares más grandes que albergaban a más artistas. A pesar de estos contratiempos, la Iglesia estima que 30.000 personas acudieron a visitar la obra, atrayendo más tráfico que uno de los principales lugares de exposición. El proceso de votación, que fue principalmente controlado por mensajes de texto, experimentó problemas técnicos y un porcentaje no determinado de votos se perdieron. Después de la competición hubo escaso interés de los particulares en la compra del mosaico. Una de las partes interesadas se habia contactado con el artista durante casi ocho meses antes de que el acuerdo no pudiera ser finalizado. En septiembre de 2011 una imagen de Pete trabajando en la construcción del mosaico se hizo popular en Internet y un resurgimiento del interés en la pieza se refleja en los millones de visitas y tráfico a su sitio Web. Fecteau continúa trabajando con YCDTRC como consultor, también diseñó mosaicos personalizados que YCDTRC ha facilitado, en la construcción de The Today Show y el Festival Bay Area Science.

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