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Los Colosales Templos de Abu Simbel

Son dos templos de rocas macizas en Abu Simbel, Nubia, al sur de Egipto. Están situados en la orilla occidental del lago Nasser, a unos 230 km al suroeste de Asuán (300 km por carretera). El complejo forma parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO conocido como los "Monumentos de Nubia," que van desde Abu Simbel hasta Philae río abajo (cerca de Asuán).

Los dos templos fueron tallados originalmente fuera de la ladera durante el reinado del faraón Ramsés II en el siglo 13 antes de Cristo, como un monumento perdurable a sí mismo ya su reina Nefertari, para conmemorar su victoria alegada en la batalla de Kadesh, y para intimidar a sus vecinos Nubios. Sin embargo, el complejo fue trasladado en su totalidad en 1968, sobre una colina artificial hecha de una estructura abovedada, muy por encima del embalse de la presa de Asuán.

El traslado de los templos era necesario evitar que sean sumergidos durante la creación del Lago Nasser, el depósito masivo de agua artificial formado tras la construcción de la presa de Asuán en el río Nilo. Abu Simbel sigue siendo una de las principales atracciones turísticas de Egipto.



Construcción

La construcción del complejo del templo se inició aproximadamente en el 1264 a.C y se prolongó durante unos 20 años, hasta el 1244 a.C. Conocido como el "Templo de Ramsés, amado por Amón", fue uno de los seis templos de roca erigida en Nubia durante el largo reinado de Ramsés II. Su propósito era impresionar a los vecinos del sur de Egipto, y también para reforzar el estatus de la religión egipcia en la región. Los historiadores dicen que el diseño de Abu Simbel expresa una medida del ego y el orgullo de Ramsés II.

Redescubrimiento

Con el paso del tiempo, los templos cayeron en desuso y, finalmente, se cubrieron de arena. Ya en el siglo VI a.C, la arena cubría las estatuas del templo principal hasta las rodillas. Así fue que el templo quedó en el olvido hasta 1813, cuando el orientalista suizo Jean-Louis Burckhardt encontró el friso superior del templo principal. Burckhardt habló de su descubrimiento con el explorador italiano Giovanni Belzoni, que viajó al sitio, pero fue incapaz de excavar una entrada al templo. Belzoni regresó en 1817, esta vez teniendo éxito en su intento de entrar en el complejo.




Reubicación

En 1959 una campaña de donaciones internacionales para salvar los monumentos de Nubia comenzó: las reliquias ubicadas al extremo sur de esta antigua civilización humana se encontraba amenazada por las crecientes aguas del Nilo que iban a resultar de la construcción de la presa de Asuán.

Un plan para salvar los templos se basaba en una idea de Guillermo MacQuitty para construir una represa de agua dulce alrededor de las sienes, con el agua en su interior se mantiene a la misma altura que el Nilo. Para llevara cabo esta idea tuvieron que construir cámaras subacuáticas de visualización. En 1962, la idea se convirtió en una propuesta de los arquitectos Jane Drew y Maxwell Fry y el ingeniero civil Ove Arup. Se consideró el traslado de los templos ignorando el efecto de la erosión de la piedra arenisca por los vientos del desierto. Sin embargo, la propuesta, aunque reconocida por ser extremadamente elegante, fue rechazada.



El salvamento de los templos de Abu Simbel se inició en 1964 por un equipo internacional de arqueólogos, ingenieros y expertos operadores de equipos pesados ​​que trabajaron juntos bajo la bandera de la UNESCO, el costo aproximado fue de 40 millones de dólares de la época. Entre 1964 y 1968, el sitio entero estaba cortado cuidadosamente en bloques de gran tamaño (hasta 30 toneladas, con un promedio de 20 toneladas), desmantelado, levantado y vuelto a montar en una nueva ubicación 65 metros de alto y 200 metros espalda al río, en uno de los más grandes desafíos de la ingeniería arqueológica de la historia. Algunas estructuras se salvaron incluso por debajo de las aguas del lago Nasser. Hoy en día, miles de turistas visitan los templos diariamente. Convoyes de autobuses y coches salen dos veces al día desde Asuán, la ciudad más cercana. Muchos visitantes también llegan en avión, en un aeródromo que se construyó especialmente para el complejo.

Este complejo consta de dos templos. El más grande está dedicado a Ra-Harajty, Ptah y Amón, tres deidades egipcias de la época, y cuenta con cuatro grandes estatuas de Ramsés II en la fachada. El templo menor está dedicado a la diosa Hathor, personificada por Nefertari, Ramsés el más querido de sus muchas esposas. Este templo se encuentra abierto al público.



El Templo Mayor

El Gran Templo de Abu Simbel, que necesitó unos veinte años de construcción  se completó alrededor del año 24 del reinado de Ramsés el Grande (que corresponde al 1265 a.C). Estaba dedicado a los dioses Amón, Ra Horakhty, y Ptah. En general se considera el más grande y más hermoso de los templos encargados durante el reinado de Ramsés II, y uno de los más bellos de Egipto.

Cuatro estatuas colosales de 20 metros del faraón con la doble corona Atef del Alto y Bajo Egipto decoran la fachada del templo, que es de 35 metros de ancho y es coronada por un friso con 22 mandriles, adoradores del sol y flanquean la entrada. Las colosales estatuas fueron esculpidas directamente en la roca en la que se encontraba el templo antes de ser movido. Todas las estatuas representan a Ramsés II, sentado en un trono y el uso de la doble corona del Alto y el Bajo Egipto. La estatua a la izquierda de la entrada resultó dañada por un terremoto, dejando sólo la parte inferior que sigue intacta. La cabeza y el torso todavía se pueden ver a los pies de la estatua.





Al lado de las piernas de los colosos, hay otras estatuas que no superan las rodillas del faraón. Estos representan a Nefertari, la esposa principal de Ramsés, y la reina madre Mut Tuy, sus dos primeros hijos Amón-her-khepeshef, Ramesses, y sus primeras seis hijas Bintanath, Baketmut, Nefertari, Meritamen, Nebettawy y Isetnofret.

La propia entrada es coronada por un bajorrelieve que representa dos imágenes del rey adorando a la cabeza de halcón Ra Harakhti, cuya estatua se encuentra en un gran nicho. Este dios está sosteniendo el jeroglífico "usuario" y una pluma en la mano derecha, con Ma'at, (la diosa de la verdad y la justicia) en la izquierda, lo que es nada menos que un criptograma gigantesco para el nombre de trono Ramsés II, User-Maat-Re. La fachada está coronada por una hilera de 22 babuinos, los brazos en alto en el aire, supuestamente para adorar al sol naciente. Otra característica notable de la fachada es una estela que registra el matrimonio de Ramsés con una hija del rey Hattusili III, que selló la paz entre Egipto y los hititas.



La parte interior del templo tiene el mismo diseño triangular que los templos egipcios más antiguos, con habitaciones en disminución del tamaño de la entrada al santuario. El templo es una estructura compleja y bastante inusual debido a sus muchas cámaras laterales. La sala hipóstila (a veces también llamado pronaos) es de 18 metros de eslora y 16,7 metros y se encuentra sostenida por ocho pilares que representan los enormes Ramsés deificados relacionados con el dios Osiris, el dios del inframundo, para indicar la naturaleza eterna del faraón. Las estatuas colosales a lo largo de la pared de la izquierda llevan la corona blanca del Alto Egipto, mientras que en el lado opuesto están usando la doble corona del Alto y el Bajo Egipto (pschent). Los bajorrelieves en las paredes de los pronaos representan escenas de batalla en las campañas militares de gobernantes asalariados. Gran parte de la escultura se le da a la batalla de Kadesh, en el río Orontes, en la actual Siria, en la que el rey de Egipto luchó contra los hititas. El relieve más famoso muestra al rey en sus carros disparando flechas contra sus enemigos. Otras escenas muestran las victorias egipcias en Libia y Nubia.

Desde la sala hipóstila, se entra en la segunda sala hipóstila, que tiene cuatro pilares decorados con bellas escenas de ofrendas a los dioses. Hay representaciones de Ramsés y Nefertari con los barcos sagrados de Amón y Ra Harakhti. Esta sala brinda acceso a un vestíbulo transversal en el medio de los cuales se encuentra la entrada al santuario. Aquí, en una pared de color negro, alberga esculturas de piedra de corte con cuatro figuras sentadas: Ra-Horakhty, el divinizado rey Ramsés y los dioses Amón Ra y Ptah. Ra-Horakhty, Ra Amón y Ptah eran las divinidades principales en ese período y sus centros de culto estaban en Heliópolis, Tebas y Memphis, respectivamente.



Fenómenos solares

Se cree que el eje del templo fue colocado por los arquitectos del antiguo Egipto, de tal manera que el 22 de octubre y 22 de febrero, los rayos del sol penetran en el santuario e iluminan las esculturas en la pared del fondo, a excepción de la estatua de Ptah, el dios relacionado con el inframundo, que siempre se mantuvo en la oscuridad. La gente se reúne en Abu Simbel para presenciar este espectáculo notable, entre las fechas citadas anteriormente.

Estas fechas son supuestamente, cumpleaños del rey y día de su coronación, respectivamente, pero no hay evidencia para apoyar esto, aunque es bastante lógico suponer que estas fechas tenía alguna relación con un gran evento, como por ejemplo las bodas de la celebración del trigésimo aniversario de la del faraón.



De hecho, según los cálculos realizados sobre la base del amanecer helicoidal de la estrella Sirio (Sothis) y las inscripciones encontradas por los arqueólogos, esta fecha debe haber sido 22 de octubre. Esta imagen del rey se ha mejorado y revitalizado por la energía de la estrella solar, y el divinizado Ramsés el Grande podría ocupar su lugar junto a Amón Ra y Ra Horakhty. 

Debido al desplazamiento del templo y/o la desviación acumulada del Trópico de Cáncer durante los últimos 3.280 años, en general se cree que cada uno de estos dos hechos se ha desplazado un día más cerca del solsticio, por lo que podría estar ocurriendo en octubre 22 y 20 de febrero (60 días antes y 60 días después del solsticio, respectivamente).



El pequeño templo de Abu Simbel

El templo de Hathor y Nefertari, también conocido como el pequeño templo, fue construido alrededor de un centenar de metros al noreste del templo del faraón Ramsés II y fue dedicado a la diosa Hathor y consorte jefe de Ramsés II, Nefertari. Esta fue, de hecho, la segunda vez en la historia del antiguo Egipto que el templo estaba dedicado a una reina. La primera vez, Akhenaten dedicó un templo a su gran esposa real, Nefertiti. La fachada excavada en la roca está decorada con dos grupos de colosos que están separados por la puerta grande. Las estatuas, un poco más de diez metros de altura, son del rey y su reina. A ambos lados del portal hay dos estatuas del rey, llevando la corona blanca del Alto Egipto (coloso del sur) y la doble corona (coloso del norte), los cuales están flanqueadas por estatuas de la reina y el rey. Lo que es realmente sorprendente es que por el momento sólo en el arte egipcio, las estatuas del rey y su consorte son iguales en tamaño.









Tradicionalmente, las estatuas de las reinas de pie junto a los del faraón, pero nunca fueron más altas que las rodillas. Esta excepción a dicha regla desde hace mucho tiempo es testimonio de la importancia especial que se atribuye a Nefertari por Ramsés, que fue a Abu Simbel con su amada esposa en el año 24 de su reinado. Como el Gran Templo del rey, hay pequeñas estatuas de príncipes y princesas junto a sus padres. En este caso, se colocan simétricamente: por el lado sur (a la izquierda según se mira la puerta de enlace) son, de izquierda a derecha, los príncipes y Meryatum Meryre, princesas y Meritamen Henuttawy, y príncipes Rahirwenemef y Amun-her-khepeshef, mientras que en el lado norte las mismas cifras están en orden inverso. El plan del pequeño templo es una versión simplificada de la del Gran Templo.

Como el templo más grande dedicado al rey, la sala hipóstila o pronaos se apoya en seis pilares, en este caso, no son pilares Osiris los que representan al rey, pero están decoradas con escenas con la reina tocando el sinistrum (un instrumento sagrado a la diosa Hathor), junto con los dioses Horus, Khnum, Khonsu, y Thoth, y las diosas Hathor, Isis, Maat, Mut de Aser, Satis y Taweret, en una escena en la que Ramsés presenta flores o incienso. Los capiteles de las columnas llevan el rostro de la diosa Hathor, a este tipo de columnas se las conoce como Hathoric. Los bajorrelieves de la sala hipóstila ilustran la deificación del rey, la destrucción de sus enemigos en el norte y el sur (en esta escena el rey acompañado de su esposa), y la reina haciendo ofrendas a la diosa Hathor y Mut. La sala hipóstila es seguida por un portal, el acceso al cual está dada por tres grandes puertas. En el sur y norte, en los muros de esta sala hay dos elegantes y poéticos bajorrelieves del rey y su consorte que presentan las plantas de papiro a Hathor, representado como una vaca en un barco que navega en un matorral de papiros. En la pared oeste, Ramsés II y Nefertari se representan haciendo ofrendas al dios Horus y las divinidades de las Cataratas - Satis, Anubis y Khnum.



El santuario y las dos cámaras laterales están conectadas al vestíbulo transversal y están alineados con el eje del templo. Los bajorrelieves en las paredes laterales del pequeño santuario representan escenas de ofrendas a varios dioses hechas ya sea por el faraón o la reina. Sobre la pared del fondo, que se encuentra hacia el oeste a lo largo del eje del templo, hay un nicho en el que Hathor, como una vaca divina, parece estar saliendo de la montaña: la diosa es representada como la Señora del templo dedicado a ella.

Cada templo tiene su propio sacerdote que representa al rey en tareas de ceremonias religiosas. En teoría, el faraón debería ser el celebrante sólo en tareas de ceremonias religiosas realizadas en diferentes templos en todo Egipto. En realidad, el sumo sacerdote también desempeñó ese papel. Para llegar a esa posición, una amplia educación en el arte y la ciencia era necesario, como el faraón tenía. La lectura, la escritura, la ingeniería, la aritmética, la geometría, la astronomía, la medición del espacio, cálculos de tiempo, formaban parte de este aprendizaje. Los sacerdotes de Heliópolis, por ejemplo, se convirtieron en guardianes del conocimiento sagrado y se ganaron la reputación de sabios.

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